Нажмите "Enter", чтобы перейти к контенту

Австралия: Большой барьерный риф за четверть века потерял половину своих кораллов

Умирающие коралы теряют свои типичные яркие оттенки | Источник: ANDREAS DIETZEL

Вымирание коснулось всех типов кораллов самой крупной системы рифов в мире. Большой барьерный риф тянется на 2300 км вдоль северо-восточного побережья Австралии.

Кораллы вымирают в результате обесцвечивания — процесса, при котором живущие с ними в симбиозе водоросли покидают риф из-за повышения температуры воды. Без поддержки этих водорослей кораллы перестают расти, теряют цвет, лишаются пищи и становятся уязвимыми.

Наиболее масштабные эпизоды обесцвечивания произошли в 2016 и 2017 годах, а также в марте этого года.

«Время терять нельзя — мы должны резко сократить выброс парниковых газов в атмосферу как можно скорее», — подчеркивают авторы доклада.

Разрушение более сложных рифообразующих кораллов означает, что морские жители теряют среду обитания | Источник: ANDREAS DIETZEL

Исследование Центра по изучению кораллов ARC из штата Квинзленд было опубликовано в научном журнале Proceedings of the Royal Society B.

Ученые оценивали состояние коралловых колоний по всему рифу за период с 1995 по 2017 год. Они обнаружили, что сокращение коснулось численности коснулось популяций всех видов. Но в особенности пострадали рифообразующие ветвистые и столообразные кораллы, за счет которых рифы развиваются, поддерживая среду обитания для рыб и другой морской живности.

Процесс вымирания кораллов обратим, но из-за того, что за последние годы произошло несколько крупных эпизодов обесцвечивания — в 2016—2017 году оно охватило две трети всего рифа — кораллы не успевают восстановиться и вымирают. В этом главная проблема, подчеркивает профессор Терри Хьюз, один из авторов исследования.

Обесцвечивание происходит, когда кораллы из-за стресса отталкивают от себя симбиотических водорослей зооксантелл. Эти водоросли отвечают не только за яркую окраску, но и за питание кораллов, а также их защиту от разрушения волнами.

Восстановление кораллов при нормальных условиях может занять несколько десятилетий.

В 2019 году вышло исследование австралийских ученых, которое показало, что из-за гибели рифообразующих кораллов поврежденные колонии восстанавливаются с большим трудом, потому что не образуется новых полипов.

Во время загрузки произошла ошибка.

«Результаты нашего исследования показывают, что Большой барьерный риф утерял былые возможности к восстановлению, потому что сейчас появляется все меньше как новых побегов, так взрослых полипов, способных размножаться», — говорит один из авторов исследования, Энди Дитзел.

Каковы прогнозы для Большого барьерного рифа?

Аэрофотосъемка показывает, насколько сильно пострадал самый крупный коралловый риф на планете | Источник: Getty Images

В прошлом году агентство по морской безопасности при правительстве Австралии официально заявило, что главной угрозой выживанию Большого барьерного рифа выступают изменения климата, которые экологи связывают с человеческой деятельностью.

В 1981 году риф был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО ввиду огромной научной и уникальной природной ценности. Его протяженность составляет более 2300 км, но за последнее десятилетие огромной его части был нанесен серьезный ущерб. Теплеющие воды разрушили кораллы, отвадили от рифа морских обитателей и усилили концентрацию опасных микроскопических водорослей.

Раньше мы думали, что Большой барьерный риф защищает себя, благодаря своим огромным размерам. Но результаты наших исследований показывают, что даже самые крупные и относительно хорошо защищенные рифовые системы находятся под все усиливающейся угрозой и сокращаются в размерах.

Терри Хьюз

Профессор, один из авторов исследования

В марте ученые заявили о третьем случае масштабного обесцвечивания за пять лет.

С середины XIX века средняя глобальная температура повысилась на 1 градус Цельсия. В ООН считают, что при ее повышении до 1,5 градусов 90% кораллов на Земле будет утрачено.

BBC

В данном материале на законных основаниях могут быть размещены дополнительные визуальные элементы. «BBC News Русская служба» не несет ответственности за их содержимое.

Источник: Mail.ru