Нажмите "Enter", чтобы перейти к контенту

Почему британский штамм такой заразный

Калифорнийские ученые нашли объяснение причин необыкновенно быстрого распространения британского штамма B.1.1.7, известного также как штамм альфа.

Британским вариант коронавируса B.1.1.7 называется потому, что впервые обнаружен в Великобритании — в ноябре прошлого года. Именно этот штамм, по мнению эпидемиологов, ответственен за то, что ковид стал распространяться по Великобритании с пугающей скоростью и вынудил правительство принять жестокие гигиенические меры. С тех пор B.1.1.7 был обнаружен в большинстве стран мира, а в США он стал самым распространенным болезнетворным агентом.

Такой «успех» коронавирусного штамма не мог не заинтересовать вирусологов и эпидемиологов во всем мире, и вот появилась версия, почему так случилось. Ведущий автор исследования, в котором приняло участие полсотни ученых, — Неван Кроган, канадский молекулярный биолог, директор Института количественных бионаук Калифорнийского университета Сан-Франциско.

В работе ученые пишут, что решили сосредоточить внимание не на спайк-белке, то есть не на шипике, при помощи которого коронавирус проникает в клетки человека, а на других частях болезнетворного агента.

И выяснили, что мутации, никак не влияющие на шипик и его белок, по всей видимости, привели к тому, что вирус научился по крайней мере на первой стадии заражения обманывать иммунную систему организма.

За счет этого у B.1.1.7 появляется больше времени на то, чтобы размножаться, и не только размножаться, но и проникать глубже в дыхательные пути человека, расползаясь по клеткам эпителия. Ученые сравнивали in vitro B.1.1.7 с начальным штаммом коронавируса, поместив его в клетки человеческих легких, — и обнаружили, что в случае британского штамма клетки производят существенно меньше интерферона — того самого белка, который, собственно, и запускает иммунный ответ. Происходит это следующим образом. Британский штамм выделяет примерно в 80 раз больше белка под названием Orf9b, который способен блокировать работу человеческого белка TOM, который, в свою очередь, отвечает за выделение интерферона.

Ближайшее следствие такого стремительного заселения вирусом дыхательных путей человека становится вот что.

Предположительно, люди, зараженные B.1.1.7, в конце концов, когда иммунная система наконец начинает борьбу с вирусной интервенцией, при кашле выделяют гораздо большее количество более сильно зараженного аэрозоля — он вырывается не только изо рта, но и из носа.

Соседи инфицированного получают в разы больше вируса в единицу времени, что увеличивает вероятность заражение и может увеличить тяжесть течения болезни.

Виталий Логофет

Источник: Mail.ru